İçeriğe geç

Opuntia (Kaynanadili)

BitkilerKaranfil takımıKaktüsgiller › Kaynanadili

Gövde eklemli, eklemler silindirik ila küresel ya da düzdür. Yapraklar genellikle silindirik ve düşücüdür. Adacıklar dikenli ve çapa tüylü, dikenler tek ya da küme halinde, çeşitli renklerde, çapa tüyler çok sayıdadır. Çiçekler gövde eklemlerinin kenarlarında belirir. Ercikler taç yapraklardan daha kısadır. Yapraklarının neredeyse onda dokuzu sudan oluşur. Cinsin tamamı Amerika kıtasında endemiktir.

Bitkiler üzerinde yaşayan bir böcek türünden cochineal adı verilen kırmızı bir boya elde edilir. Bu boya kozmetik ve gıdalarda Aztek ile İnka uygarlıklarında yaygın olarak kullanılmıştır. Meksika’nın resmi armasında bir Opuntia bitkisi bulunur. Vaktiyle konar göçer olan Aztekler, yerleşecekleri bölgeyi tespit etmek için tanrısal bir işaret bekliyorlardı. Tanrı Huitzilopochtli, onlara yılan yiyen bir kartalı bulmaları gerektiğini iletmişti. Bu kartal bir Opuntia’nın üzerine tünemiş olarak bulundu. Bu bölgenin adı Tenochtitlan’dır ve Aztek başkentidir. Bitkinin adı da Aztek dilinde tenochtlidir. Posası ve suyu sindirim ve idrar yolları iltihaplarını gidermek için kullanılmıştır.